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La Candelaria es el nombre con el que popularmente se conoce la fiesta litúrgica de la Presentación del Señor en el Templo o la Purificación de la Virgen, que tiene lugar el 2 de febrero, 40 días después de Navidad

Significado de esta celebración

Según la tradición judía, después de dar a luz, una mujer debía permanecer sin ir al Templo ni tocar los objetos sagrados 40 días si paría un niño y el doble si era niña. Pasado ese periodo, debía ir al templo y realizar ofrendas al Señor. Así, la Virgen María, cuarenta días después del nacimiento de Jesús, fue al Templo y ofreció dos tórtolas al Señor.

La Candelaria en Abengibre

En este día se suelen bendecir las velas (en latín: candela, de ahí el nombre de la fiesta) y cirios que se utilizarán en todas las celebraciones del año litúrgico, y que simbolizan a Cristo, la Luz del Mundo.

En Abengibre, la Misa de ese día comienza con el reparto de velas a los fieles. Por lo general, suelen guardan estas velas bendecidas para encenderlas en ocasiones especiales, como alguna petición por enfermedad o alguna súplica a sus santos patronos.

Tradicionalmente, esta fiesta de la Purificación de María se conoce como la Virgen de las Candelas o Nuestra Señora de la Candelaria y en este día, las mujeres que han tenido hijos a lo largo del año los llevan a la Iglesia para presentárselos a Dios y pedir a la Virgen que cuide de ellos.

La entrada de los Quintos

El día de la Candelaria también tenía lugar el relevo de las Quintas, en la que se despedía a los Quintos salientes y se daba la bienvenida a los entrantes.

Los Quintos del pueblo, es decir, los mozos que ese año iban a ir a la mili, hacían zahoras en casas viejas del pueblo, en las que comían y bebían hasta hartarse.

Después, con un bombo, iban por todas las calles cantando canciones chistosas sobre rumores, amoríos, escándalos o cualquier tema que en ese momento estuviera en el candelero.

Después, a la salida de la misa de La Candelaria tiraban carretillas a todos los asistentes.

Otras celebraciones que tienen lugar este día son las hogueras de San Blas.